ISSTH – Capítulo 221

Capítulo 221: Un recién llegado al Dao de la Alquimia.

El tiempo pasó como un relámpago. Pronto, ya eran dos meses los que habían pasado. Meng Hao todavía residía en el Distrito Uno Valle Uno. Sin embargo, ya no estaba situado al lado del arroyo. En una de las montañas que formaban el valle, había un camino estrecho que llevaba hacia la cima, donde había una cueva inmortal.

Las nubes pasaban por su puerta de piedra verde. Plantado allí, uno podía ver la totalidad del valle al mirar hacia abajo. La energía espiritual era mucho más espesa, y dentro de la misma montaña había una veta de fuego1.

Esta era la cueva inmortal que había sido concedida a Meng Hao después de ser ascendido a maestro alquimista.

Únicamente los maestros alquimistas podían vivir en las partes superiores de las montañas. Allí, separados de los alquimistas aprendices, podían disfrutar de privilegios especiales que se habían ganado como maestros alquimistas. Por ejemplo, podían buscar a alquimistas aprendices para que les sirvieran como asistentes. Además, como una ligera compensación, podrían adquirir diversas fórmulas de píldoras e incluso plantas medicinales de la Secta.

Lo único que se le pedía a los maestros alquimistas era que debían de alcanzar una cuota mensual de píldoras medicinales.

Para poder conseguir plantas medicinales menos comunes y fórmulas de píldoras, debían de entregar a cambio una gran cantidad de píldoras medicinales. Cuantas más entregaran, más serían recompensados.

Después de convertirse en maestro alquimista, también era posible ponerse a comerciar con otros maestros alquimistas. Todo esto estaba diseñado para mejorar el conocimiento y la familiaridad con la alquimia y para incrementar la calidad de las píldoras medicinales producidas.

En este día particular, la cueva inmortal de Meng Hao se llenó de un estruendo. A pesar de que la puerta estuviera sellada, el sonido resonó por todos lados. Abajo en el valle, los alquimistas aprendices mantuvieron la boca cerrada. Levantaron las miradas hacia la cueva inmortal de Meng Hao, incapaces de contener su admiración y envidia.

Durante los dos meses desde que Meng Hao se había convertido en un maestro alquimista, este tipo de estruendo se podía escuchar frecuentemente.

Dentro, Meng Hao estaba cubierto con suciedad y mugre. En ese momento tenía una sonrisa amarga mientras observaba el horno para píldoras en frente de él explotar. Suspiro, moviendo su manga para recoger los pedazos del horno para píldoras roto y los restos de la píldora medicinal que había estado elaborando. Frunció el ceño mientras se sentaba allí en la plataforma de piedra.

“La elaboración de píldoras no es sencilla”, dijo él. “La menor pérdida de control y el fuego terrenal puede arruinar la píldora y tensar el horno para píldoras hasta el punto de la destrucción. En los dos meses pasados, ya he explotado cuarenta y siete hornos para píldoras…” La manga de su traje negro largo estaba tejida con un pequeño horno para píldoras. Este juego de ropa representaba su estatus como maestro alquimista.

“He mejorado un poco. En los pasados dos o tres días únicamente he explotado uno”. Miró hacia las siete u ocho botellas para píldoras alineadas a su lado y sus ojos brillaron con satisfacción. Las píldoras dentro de esas botellas eran la acumulación de estos dos meses de práctica. Sólo eran útiles para la etapa de Condensación Qi, pero el sentimiento de hacer algo con sus propias manos hizo que Meng Hao se sintiera muy feliz.

“Definitivamente, elaborar píldoras no es fácil y está conectado claramente al talento latente. Lo más importante es que… elaborar píldoras es caro! No me extraña que no hayan muchos maestros alquimistas…” Meng Hao suspiró emocionalmente. No se había sentido de esa forma cuando era un alquimista aprendiz. Cuando trabajó con Li Tao, solo había visto el respeto dado por los forasteros, así como los beneficios ganados por Li Tao cuando elaboraba píldoras para discípulos de la Secta Interna.

Después de convertirse en un maestro alquimista, se dio cuenta de que detrás de cada alquimista verdaderamente exitoso existía una gran cantidad de piedras espirituales gastadas. Ese era el único modo de conseguir el verdadero éxito. Por supuesto, el talento latente era algo necesario; con un talento ordinario latente, las piedras espirituales necesarias para tener éxito como maestro alquimista podrían fundar una Secta pequeña.

“Un horno para píldoras cuesta veinte mil piedras espirituales… y eso es para el horno para píldoras del más bajo nivel suministrado por la Secta. Y yo ya he destruido cuarenta y siete…” Cuando Meng Hao pensó en esto y en el hecho de que tenía que pagar por todos los hornos para píldoras, su corazón le dolió.

“Los hornos para píldoras son solo un aspecto”, pensó él. “Elaborar píldoras requiere hierbas medicinales, las cuales son aún más costosas. Algunas veces, una sola píldora requería la combinación de docenas de hierbas medicinales. Cuando las ponías todas juntas, no era algo barato. Eso no era lo peor… lo que realmente me está matando es… que mi porcentaje de éxito es únicamente una de cada diez…” Tomó aire profundamente mientras pensaba en toda la situación. “Cuanto más caras las plantas medicinales, más antigua es la fórmula de la píldora, de mayor calidad es la píldora… es cuando más fallo”. Suspiró de una forma emocional.

“Sin embargo, ahora que soy un maestro alquimista, hay un montón de ventajas. Por ejemplo, este medallón”. Golpeó su bolsa privada para sacar un medallón blanco.

Estaba frío en sus manos y parecía estar hecho de jade… sin estarlo. Estaba grabado un horno para píldoras en un lado, junto con unas letras en las que se leía “Lista Negra”.

“Lista Negra de Píldoras!” Meng Hao miró el medallón de mando y sus ojos se llenaron con una luz extraña. Esta no era la primera vez que había sacado el medallón para mirarlo. Cada vez que lo hacía, su corazón se llenaba con un sentimiento de veneración por la posición de maestro alquimista.

El medallón de la lista negra de píldoras era un derecho dado a todos los maestros alquimistas por la Secta. Únicamente se distribuía uno por alquimista y podía ser usado dos veces. Era la expresión máxima del respeto demandado por los maestros alquimistas y era lo suficiente para meter el miedo en el corazón de cualquier miembro de la División Qi Violeta.

Una de las principales razones por las que los maestros alquimistas tenían una posición tan alta si se comparaba a la División Qi Violeta era divido a la Lista Negra de Píldoras. El pensamiento de verse añadido a la Lista Negra de Píldoras hacía que la mayoría de cultivadores sintiera un intenso terror.

Ese era el único propósito de la Lista Negra de Píldoras. Cualquier discípulo de la División Qi Violeta cuyo nombre fuera añadido a la lista, se vería rechazado por todos los maestros alquimistas por una temporada de cien años.

Esta había sido una regla de la Secta por incontables años, y era un poder que solo era poseído por la División Píldoras del Este. Este arreglo hacía que los maestros alquimistas recibieran un respeto increíble dentro de la Secta Destino Violeta

Debido  esto, pocos se atreverían a ofender a un maestro alquimista. Ofender a un maestro alquimista era lo equivalente a ofenderlos a todos.

La regla había existido desde tiempos antiguos y, en los pasados mil años, no había sido ejercido por demasiados maestros alquimistas. Durante ese tiempo, la lista nunca había excedido a unas cien personas. Considerando que había cerca de diez mil discípulos dentro de la Secta Interna, no era realmente un número muy grande.

Para los maestros alquimistas, NO usar la Lista Negra para Píldoras, la convertía más en una disuasión. Después de todo, después del segundo uso, su efectividad se desvanecía.

Los nombres de cada uno que estaban en la Lista Negra para píldoras de cien años, estaban grabados en el medallón. Después de convertirse en un maestro alquimista, Meng Hao se había ganado el derecho a usar el poder del medallón, pero, por supuesto, también requería algo de respeto por el acuerdo. Actualmente, habían trece personas que estaban incluidas en la Lista Negra de Píldoras; por cien años, ningún maestro alquimista, incluido Meng Hao, elaboraría píldoras para esas trece personas.

Miró al medallón de la Lista Negra de Píldoras por un rato, antes de apartarlo. Después de pensar por un momento, sacó una hoja de jade  y la marcó con alguna información. Después la quemó; en un parpadeo, desapareció.

No pasó mucho tiempo antes de que escuchara una voz desde el exterior de la cueva inmortal. Levantó un dedo y la puerta de la cueva inmortal se abrió. Entró una chica guapa que parecía estar en los dieciocho o diecinueve años de edad. Tan pronto como entró en la cueva inmortal, su nariz se arrugó como si estuviera atragantándose por el hedor del honro para píldoras explotado.

“Alquimista Fang”, dijo al sonreír, “estaba algo confusa ayer. Me estaba preguntando cuántos días habían pasado desde que me pediste por un horno de reemplazo…” Sacó un nuevo honro para píldoras desde su bolsa privada y la entregó a Meng Hao con una sonrisa.

El nombre de esta chica era Lin Rui, y estaba al cargo de los asuntos diarios de los maestros alquimistas. Su base de cultivo no era alta, pero de acuerdo a los rumores, uno de los miembros de su Clan era un Lord Horno Violeta. Además tenía una personalidad agradable. Por tanto, le caía bien a muchos de los maestros alquimistas. A través del tiempo, acabó por hacerse cargo de cualquier cosa que los diversos maestros alquimistas necesitaran.

Por ejemplo, durante los dos pasados meses, entregó hornos para píldoras a Meng Hao en cuarenta y seis ocasiones diferentes. Hoy sería la cuarenta y siete.

Sintiéndose algo avergonzado, Meng Hao aclaró su garganta. Aceptó el horno para píldoras junto con una hoja de jade que ella le entregó. Ahora que era un maestro alquimista, no tenía realmente que pagar directamente por los hornos para píldoras, píldoras medicinales ni fórmulas para píldoras. La Secta las entregaría gustosamente. Sin embargo, eso no significaba que fueran libres. Podían adquirirlas a crédito, pero finalmente, tendían que proveer compensación en forma de píldoras medicinales.

“Cuanto debo?” preguntó él, mirando a la hoja de jade con el ceño fruncido.

“Incluido lo de hoy, debes 6.757 Píldoras de Condensación qi a la secta”. Le guiñó un ojo y se cubrió la boca mientras se reía. Después continuó con un tono conciliatorio: “No es para tanto. Realmente no debes tanto. La deuda mayor es actualmente de 1.730.000. Tanta cantidad… probablemente requerirá la elaboración de píldoras equivalente a una vida para devolverlas…”

Escuchar el enorme número hizo que Meng Hao se quedara mirando fijamente en shock. Entonces sonrió tímidamente, sacudió su cabeza y suspiró. Sacó su propia hoja de jade e inscribió la información en ella, después le devolvió la original a la chica.

“Alquimista Fang, solo mantente trabajando duro. Um… el Día de Entrega de Píldoras más reciente ya ha pasado. Crees que puedes entregar un poco más que la cuota? Si lo haces, hará más fácil dar una explicación!. La sonrisa de Lin Rui era como una flor. No era de extrañar que todos los maestros alquimistas la quisieran. Por supuesto, Meng Hao era el más joven maestro alquimista por mucho, por lo que cada vez que venía aquí, encontraría oportunidades para divertirse a costa de él durante un rato. Parecía encantarle cuando Fang Mu se sonrojaba avergonzado.

Meng Hao suspiró, después sacó una de las botellas de píldoras. Dentro había cinco Píldoras de Condensación Qi. Se las entregó a la chica. Era la primera vez que entregaba píldoras de su cuota.

La chica cubrió su boca mientras soltaba una risita. Tomó las píldoras y se fue. Meng Hao la observó irse, después de lo cual, cerró la puerta de la cueva. Sujetó el horno para píldoras con su mano y suspiró.

“Si las cosas siguen del mismo modo, considerando el nivel de mi elaboración de píldoras, no habrá ningún discípulo de la Secta Interna de la División Qi Violeta que venga a buscarme. No voy a conseguir ningún beneficio y no seré capaz de conseguir ninguna fórmula para píldoras nueva”.

Lo más importante es conseguir invitaciones de los discípulos de la Secta Interna de la División Qi Violeta para elaborar píldoras. Lograr esto me proporcionará más oportunidad de encontrar nuevas fórmulas para píldoras. Cuantas más invitaciones, más fórmulas para píldoras. Con el tiempo, su habilidad en alquimia se desarrollaría cada vez más alto. No solo estaría haciendo píldoras medicinales que esencialmente no serían un préstamo de la Secta, sino que además le proporcionaría unos buenos beneficios.

En cuanto al factor malversación, bueno, eso se había convertido básicamente en una regla. Qué podría hacer la División Qi Violeta sobre eso?

Meng Hao tomó aire profundamente mientras bajaba el horno para píldoras y cogía una de las botellas de píldoras. La abrió y miró a las píldoras medicinales de dentro. Eran suaves y redondas, subía desde ellas energía espiritual. Meng Hao empezó lentamente a fruncir el ceño.

“Quizá haya algún error en mis técnicas de elaboración. Si no fuera así, por qué me costaría tanto esfuerzo elaborar píldoras? Cuando Li Tao lo hacía, parecía mucho más sencillo”. Perdido en sus pensamientos y murmurando para sí mismo, Meng Hao se plantó y empezó a andar por la cueva inmortal. Repentinamente, se paró y sus ojos empezaron a brillar.

Levantó su mano derecha y el horno para píldoras salió flotando. Con los ojos brillando intensamente, golpeó su bolsa privada y emergieron plantas medicinales. Sus manos volaron mientras las catalizaba y después extraía la sabia de ellas. En el espacio de unas diez respiraciones, preparó todos los ingredientes y los situó en el horno.

Golpeó con su pie ligeramente en el suelo, después de lo cual, un área justo en frente de él empezó a emitir un brillo rojo. Salía un intenso calor. Puso el horno de píldoras suspendido a unas tres pulgadas encima de ese punto rojo brillante y empezó a realizar gestos de símbolos de encantamiento. El horno para píldoras flotó un poco más alto y después bajó, moviéndose cada pocos intervalos. Pronto, un aroma medicinal llenó la cueva inmortal.

Mientras lo hacía, Meng Hao se sentó con las piernas cruzadas. Adelantó su mano derecha y empujó sobre el horno para píldoras. Cerró sus ojos y empezó a introducir energía espiritual dentro, empezando otro proceso de catalizado.

Esta técnica de catalizado la había aprendido de Li Tao. No solo aumentaba la edad medicinal, además… era realmente requerido para el proceso de elaboración de píldoras.

Pronto, los ojos de Meng Hao brillaron aún más intensamente. De acuerdo a los cambios ocurridos dentro del horno para píldoras, ajustó las cosas por varios sitios. Ocasionalmente añadía algunas plantas medicinales o removía sedimentos del horno para píldoras. Previamente, había necesitado entre diez y doce horas para finalizar la elaboración, pero esta vez, solo tardó seis horas. Ondeó su manga y quitó del calor el horno para píldoras. Quitó la tapa y el aroma medicinal azotó su rostro, quitó cuatro Píldoras de Condensación Qi desde dentro.

Las píldoras eran suaves, pero mientras las quitaba, rápidamente empezaron a endurecerse al secarse por el aire.

“Estaba equivocado…” Miró cuidadosamente a las píldoras relativamente ordinarias que acababa de producir y cogió una de las botellas para píldoras que contenía otro juego de píldoras, las que le habían hecho concienzudamente para ser tan perfectas como fuera posible. Después de comparar los dos tipos de Píldoras de Condensación Qi, sus ojos se llenaron repentinamente con la comprensión.

“Estas píldoras exquisitamente producidas me agotaron. La fuerza medicinal es claramente mucho mayor, quizá entre un setenta y un ochenta por ciento. Las píldoras ordinarias por otro lado, solo tenían una fuerza medicinal de entre un treinta y un cuarenta por ciento.

“Mi técnica de refinado previa era demasiado extenuante. Si hubiera sabido que podía hacer píldoras como lo hice hoy, entonces no habría malgastado tantos hornos para píldoras”. Se quedó perdido en sus pensamientos por un momento mientras que apartaba las Píldoras de Condensación qi.

“Una diferencia tan grande, aproximadamente el doble… Quizá, tiene algo que ver con el tiempo gastado refinando las píldoras. Sin embargo, no debería de tener tanta diferencia en efecto. Después de todo, he visto a Lin Tao elaborar píldoras, tanto para él mismo como para otros, y no hubo nunca tanta diferencia”.

Meng Hao frunció el ceño y murmuró para sí mismo por un rato, antes de que sus ojos finalmente brillaran de nuevo.

“Podría ser que tenga algo que ver con mi Fundación Perfecta? Mi poder espiritual me pertenece solo a mí y no circula regresando hacia el Cielo y la Tierra. Esta es  una marca que es solo mía. Mis cinco Pilares Dao pueden pisotear a la etapa Fundación Establecida. Cuando la uso para elaborar píldoras, son infectadas con mi aura… Tal vez sea es por lo que los hornos para píldoras continúan estallando, debido a que las píldoras medicinales que he refinado podrían ser clasificadas como Perfectas?” Sus ojos continuaron brillando mientras pensaba sobre esto, llegando finalmente a la conclusión de que esta teoría era correcta.

Continuó pensando sobre esto por algún tiempo, cuando su expresión cambió repentinamente. Bajó la mirada a la bolsa del Cosmos. Desde dentro de la máscara de sangre, la voz de la gelatina de carne se transmitió hasta su mente. Sonaba débil.

“No puedo aguantar más! No puedo continuar manteniendo tu transformación! Maldición, sabía que no debería haber prestado mi poder de transformación a nadie. Meng Hao, necesito dejarlo. Estoy acabado! Acabado! Ah, un mes, necesito un mes. Necesitas… asegurarte… de ser cuidadoso…”

La voz de la gelatina de carne se hizo más y más débil y al final se desvaneció en la nada. Mientras lo hacía, los rastros de Meng Hao parpadearon y su rostro real regresó.

Como suele ocurrir con la suerte, fue este el momento exacto en el que se pudo escuchar la voz de Chu Yuyan fuera de su cueva inmortal.

“Fang Mu! Abre tu cueva inmortal, quiero habar contigo sobre algo!”

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1.- imagino que será una grieta en la que hay lava contenida o alguna cosa similar, estuve buscando por Internet, pero no encontré nada que definiera la “vein of fire” que se traduciría como ‘veta de fuego’ ‘vena de fuego’ o ‘filón de fuego’.

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